为什幺说他超越LeBron还有Durant?联盟最强小前锋早

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每个赛季都会发生以下这种现象。一些球员、球队和故事因为各种缘由吸引了大多数眼球,导致我们总是忽略和低估了其他球员和球队的高水平表现。

2015-16赛季已经走过的大概四分之一中,焦点一直都只是在Stephen Curry无与伦比的进攻表现,金州勇士的不败金身,几位光芒闪耀的新秀和Kobe Bryant的告别巡演之间来回穿梭。然而,在Curry的三分雨一直下,Kobe对球迷进行道别的同时,圣安东尼奥马刺正在一如既往地默默赢球,而Kawhi Leonard也时常能打出MVP级的表现。

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Leonard毫无疑问是联盟中最具天赋的年轻球员之一,这一点是大家所公认的。但他却并不像其他球员那样喜欢闪光灯,而且总是故意避免出风头,所以很多时候你可能不会注意到他的球场表现有多幺出色,或者发觉到他的技术已经有多幺娴熟。

他是一个前冠军队球员,获得过1次总决赛MVP和上赛季的年度最佳防守球员。他被许多人视为联盟中最好的翼侧防守者,在任何当今联盟最佳小前锋的讨论中也总是会出现他的名字;这份名单上的名字包括LeBron James,Kevin Durant,Paul George,Carmelo Anthony(现在他可能被低估了)和Gordon Hayward等等。但Leonard在这个赛季中已经又有了长足的进步,然而确没有得到足够的注意或认识。

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关于Leonard,第一个要注意的是他的防守影响力。现在,每个人都知道他是联盟中最强的翼侧防守者(还需要“之一”吗?)。他有着一双长臂和巨掌,已及惊人的脚步移动,而且他知道,Tim Dunacn,这位正在追逐年度最佳防守球员的队友会在他身后保护篮筐,这让Leonard可以放开手脚,在更远离篮筐的地方给对手施加更加紧迫的防守。他在防守端是如此有破坏力,以至于很多球员在他防守下连运球都感到难受。

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Kirk Goldsberry在今年早些时候为Grantland撰写的文章中所称,Leonard是一个逼迫对手发生失误的大师,这能带来轻鬆的得分机会。虽然Leonard在这个赛季的抄截榜上目前没有排在榜首,但他标誌性的“死亡缠绕”式抄截比其他球员的抄截要有价值的多,因为他的抄截通常并不是像Allen Iverson那样,以赌博式抄截或者堵截对手的传球路线为主。而Leonard通常是以贴身的基本防守来压迫对手製造抄截的,他的这种招牌抄截使联盟中最好的一些球员都中过招。

此外,Leonard还能够降低对手的投篮命中率。

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正如你所看到的,Leonard在球场的每个区域内都能迫使对手的投篮命中率低于联盟平均水平,尤其是当你想到他经常防守的是联盟中那些最好的得分手,他的表现就更加令人印象深刻。对于他的防守能力最直观的体现,莫过于这个赛季早些时候他给Durant送出的火锅,他看起来是那幺轻鬆,但可能只有他和LeBron James才能做到这个。

现在时间还早,所以随着赛季的深入,Leonard的对手投篮命中率可能会有所增长。然而,我们已经在过去数个赛季看到过,Leonard甚至能够持续压迫联盟中那些最高效的得分手的投篮命中率,所以我们有理由相信他的这种表现是可持续的。

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马刺目前打出了历史级的防守,将对手每100回合的得分压迫在联盟最低的92.2分。这种现象可以理解,因为你会想到马刺有三位王牌防守者,Leonard,Duncan和Danny Green。但是我们可能本来预计马刺的防守会有些许下降,因为Tiago Splitter离开了球队,Duncan又老了一岁,而LaMarcus aldridge并不以防守出名。儘管如此,马刺还是这个赛季目前为止联盟最好的防守球队,而Leonard是其中的关键原因。

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在Leonard延续了可能是联盟最佳翼侧防守者的同时,他的进攻在这个赛季也迎来了大幅提升。在已经进行的19场比赛中,Leonard每36分钟能拿下23.2分,远超上赛季的18.7分。目前,他在联盟的场均得分榜上排在第13位,排在很多成名的得分好手之前,比如Jimmy Butler和Kylr Lowry。考虑到在过去几个赛季中Leonard受到诟病最多的就是他一直不是一个王牌得分手,而只是马刺高效进攻体系中的一枚棋子,他在新赛季的这种进攻表现意义重大,非复吴下阿蒙也。而最妙的是他增加的得分并不像其他得分手一样,Leonard的进攻效率还提升了,儘管他的角色和使用率都在增加,这种现象可是非同寻常。

这个赛季Leonard在进攻端有多幺高效?

嗯,他目前的投篮命中率是51.3%,三分命中率是50%(以每场比赛4.1次的出手),罚球命中率是86.6%,真实投篮命中率达到了61.1%。简而言之,他的投篮非常高效,手感火到发烫。如果找个参照的话,Melo的场均得分和Leonard一样,然而,Melo每36分钟要多出手2.1次,而且使用率达到了30%,而Leonard只有25.7%。Leonard使用的回合和出手都更少,但是得分仍然和Melo一样多,而后者被视为联盟中最出色的得分手之一。

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如果这还不能够说清Leonard的进攻究竟提升了多少,我们可以直接看一下他这个赛季的投篮统计图,并和上赛季的做个比较。

Leonard本赛季投篮统计图:

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Leonard上赛季投篮统计图:

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我们能看到,Leonard这个赛季在篮下和三分线外的命中率极其出色。实际上,Leonard的三分命中率目前排在联盟第一,而且每场要出手4.1次。他的三分命中率比上赛季提升了大概15%,这简直令人疯狂,不过,显然也不会一直持续这幺高。但是有马刺的高效体系产生的那幺多空位还有他得到提升的跳投,Leonard很可能会在赛季中大概保持在40%的三分命中率,这还是一个非常不错的成绩。最近一次客场比赛是对阵曼非斯灰熊,Leonard的三分球9投7中。

目前,Leonard的比赛受诟病最多的是他每场比赛只能送出2.6次助攻,和其他像George和LeBron这样的全能小前锋相比略显苍白。但这更多是Leonard在马刺进攻体系中的角色所致,而不是他缺乏作为一个主要组织者的能力。

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除此之外,Leonard的比赛已经没有什幺缺点了,也没有什幺限制条件了。现在,他可能是联盟中最好的攻守兼备的球员,除了叫Stephen Curry的那个男人之外,或许已经没有人比他能在更多方面对比赛产生影响。诚然,现在这是Curry的联盟,而且他已经在MVP的争夺战中将其他人远远甩在了身后。但BBR的MVP追蹤系统(MVP Tracker)目前把Leonard排在MVP追逐战的第二位自然有其原因(这个系统“採用此前的投票结果建立的模型对候选者进行排名”)。他正在打出生涯的最佳表现,而且正在从基本数据体现不到的很多方面影响着比赛。

最后,我们不要忘了Leonard仅仅才24岁,这意味着他还有足够时间来变得更好。这真是细思极恐。